In the Garden

April 1, 2016


What to do 


Like    March,    April    is    a    rather    dry    and    windy    month.    Monitor the landscape for water distress. Fruiting trees need at least an inch of water weekly. Replace disease-prone impatiens and heat-sensitive annuals with pentas, gailardias, salvia, or other hardier, less thirsty plants.

•    Add    a    rich    look    to    beds    with    beautiful    new    suntolerant coleus cultivars,

•    This    is    the    season    for    “pass-along    plants”    so    divide    bulbs, ornamental grasses and herbaceous perennials to share with friends.

•    April    is    a    buggy:    watch    for    spider    mites,    aphids,    leafhoppers, and thrips.  

•    Inspect    mature    trees    and    trim    as    needed    before    hurricane season begins.        

•    Be    vigilant.    Examine    your    garden    and    landscaping on a regular basis to avoid major problems caused by drought, insects, or disease. Apply a good layer of mulch to keep moisture in and weeds down but don’t let mulch touch the trunk of trees. Ideal depth: 2 to 3-inches around trees and shrubs and 1-inch in flowerbeds.

•    Think    about    creating    low    maintenance    perennial    beds, a butterfly area, or clustering herbs and flowering plants in pots, which can be moved to a location where there is shelter from the relentless summer sun. 

Water    only    when    the    soil    begins    to    dry    or    plants    show    signs    of    stress.

•    Use    seed,    plugs    or    sod    to    start    new    lawns    or    fill    in    the    bare    areas.    Chinch    bugs    are    causing    yellow    spots    in    St.    Augustine lawns; treat if needed.

•    Trim    old    flowers    stalks    from    amaryllis,    Amazon    lilies    and    other    spring    flowering    plants.

•    Feed    palms    with    a    slow    release    fertilizer    as    instructed    on    the    label.

•    Add    holiday    poinsettias    to    the    landscape    and    give    them    a    spring    trimming.

•    Complete    herb    plantings    before    hot    weather;    many    grow    best    in    containers.

•    Feed    vegetable    plantings    lightly    every    3    to    4    weeks.

•    Finish    spring    feedings    of    fruit    trees.

•    Wash    away    dust    and    insects    from    leaves    and    stems.

•    Give    foliage    plants    a    spring    feeding    if    you    haven’t    already.

•    Apply    wonder-worker    



on    both    sides    of    leaves    of        fruit    trees    and    stressed,    ailing    plants.    As    with    all    sprays the best time to use is late afternoon; second best is early morning.



Seeds    to    plant    in    April:    Celosia,    Coleus,    calliopsis,    Crossandra,    dusty    miller,    Exacum,        Gaillardia,    Gazania,    hollyhock, Impatiens, Lobelia, Marguerite daisy, marigold, Nicotiana, ornamental pepper, Pentas, periwinkle, Phlox, Portulaca, Rudbeckia, Salvia, Streptocarpus, sweet William, Thunbergia alata, Torenia, Verbena and Zinnia. PERENNIALS    AND    BULBS    

Bulbs    to    plant    in    April:    Achimenes,    African    iris,    Amazon    lily,    Aztec    lily,    tuberous    Begonia,    blood    lily,    Caladium,    Canna, Crinum, Gladiolus, gloriosa lily, kaffir lily, shell ginger, society garlic, spider lily, tiger flower, walking iris and Watsonia.



In April, plant beans, cantaloupe, collards, okra, sweet potatoes, southern peas, New Zealand Summer Spinach, and peanuts for summer harvest. Through June plant sweet potatoes, southern peas, peanuts, okra and Swiss chard.



Plant bananas and other tropical fruits such as guava, papaya and pineapple to take advantage of the frost-free growing season.  Containerized fruit plants can be planted throughout the year. See below for details of April plant sales.



•    Delay    planting    balled    and    burlap    palms    until    the    summer    rains    begin.    Keep    the    bud    tied    until    it    forces    new    growth.    This keeps the young leaves from drying out until the new roots get established

•    Mark    Peters,    local    croton    breeder    says    feed    crotons    in    April,    June,    and    August.    

•    Fertilize    trees    and    shrubs,    which    have    not    been    fertilized    yet    this    spring.    Fertilize    again    late    June    and    late    September.    Fertilize roses each time the plants produce a flush of bloom (about every 6-8 weeks).

•    Cut    back    spring    blooming    shrubs,    such    as    azalea,    spirea,    and    camellia    soon    after    they    bloom.    Don’t    prune    azaleas    after June.

•    Several    light    prunings    with    hand    pruners    over    the    summer    will    keep    fast-growing    shrubs    such    as    Ligustrum,    viburnum    and    Photinia    looking    neat.    “Pinch”    tips    for    compact    growth.    Prune    poinsettias    several    times    from    May    through    August.    

•    Root    4”    to    6”    long    softwood    cuttings    for    potting    after    about    6-8    weeks.    

•    Check    weekly    for    powdery    mildew    (crape    myrtles,    roses),    black    spot    on    roses,    scale,    aphids,    and    lace    bugs    on    azaleas, thrips on roses, spider mites on daylilies, chewing caterpillars on cannas and oleander and grasshoppers on lilies.

•    Psocids    (tree    cattle)    cause    harmless    webs    on    tree    trunks.    Wash    off    with    a    squirt    of    water    hose    or    whisk    off    with    a    broom.    

•    Apply    Bacillus    thuriengensis    (Dipel,    Thuricide)    to    kill    caterpillars.    It    won’t    affect    most    beneficial    insects.    

•    Spider    mites,    aphids,    soft    scales    and    other    soft-bodied    insects    can    be    killed    using    a    spray    of    21⁄2    tablespoons    each    of baby shampoo and vegetable oil per gallon of water. Repeat in 5 days for mite control, as needed for others.

•    Roses    need    weekly    spraying    once    the    afternoon    rains    begin    in    order    to    prevent    many    diseases.    Alternate    approved    fungicides weekly or as the chemicals are used up.

•    Apply    magnesium    sulfate    (Epsom    salts)    to    poinsettias,    gardenias,    fruits    and    palms    showing    yellowing    deficiency    symptoms on oldest leaves.

•    Replenish    mulch    around    all    plantings    (except    annuals    &    citrus)    to    a    depth    of    3    inches.      Turn an empty milk jug into a watering can by poking holes in the lip with an ice pick. 

•    Call    me    if    you    have    a    question    at    951-7607    or    email

•    Find    Answers    to    Your    Garden    Questions    - Native Edible Plants of Central Florida - 

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